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早已不可或缺的部分

 

生活許多事物的意義,來自過往經驗的延續,回憶會敲開時光的門鎖,接住各種情緒的總和。對有些人來說,喝茶,是與另一半之間的小確幸,部分的人,則或許是兒時黏在阿公阿嬷身邊,去鄰居家嗑瓜子會順道獲得的大人味。而自幼在茶叢下長大,五六歲就開始跟著家裡喝茶、種茶、焙茶的Scott,「茶」已等同於個人與家、與日常的連結。

小時候,他覺得茶就是跟水不太一樣的有色飲料,喝起來嘴巴甘甘的,但吞下去又有點苦,偶爾喝也滿不錯的,現在則形同生活理所當然的一部分。冰箱總是常備著冷泡茶,家中也有多種台灣茶和日本抹茶、煎茶等,隨時補給每天都想喝茶的癮。「喝熱茶,人的步調會比較慢一點,喝冷泡茶就是種快速補充,喝的同時都會有愉悅感,但兩種衍生的習慣與感受不太一樣 」。

空閒時,他一天可能泡到三四次茶,刻意在較小的壺裡放入比例稍多的茶葉,沖個一兩杯,作為茶版本的 Expresso 飲用。農人悉心栽種的精神,儼然也被濃縮在少量而風味愈加豐富強烈的茶湯內,一陣暖熱下肚,整個人神清氣爽,咖啡因交乘著珍惜感動的情緒,將心情往上抬升,杯子放下後,又是一段美好的嶄新開端!

在茶中領悟人生

 

「茶就是我的一生,我每天都跟它們在一起。」從小到大那些數不盡,與茶交手的日子,讓茶在 Scott 生命裡扮演不同的角色,有時像啟發他的導師,有時是彼此理解的朋友,而有時又宛如自己孩子一樣呵護著,憑藉累積來的經驗互相切磋,甚至偶爾諜對諜、爾虞我詐的角力,逐步引領雙方抵達更清香的等級境界。

其中,「焙茶」是 Scott 最享受的階段。誠如廚師在進行料理,並非所有東西都運用相同的烹煮邏輯,有好的食材也還不夠,額外需要經年累月的技術和經驗輔助判斷,方能就「本質」,找出最適合的火侯調味,體現難忘的純粹口感。

 

 

他同時提到,做茶的過程時常都會遇到困難。譬如焙茶時發現,原本質好的茶怎麼味道變澀,看起來虛虛的。假使就此猶豫、不敢繼續烘下去,茶的質地與味道將會定型,真的變差了;但若你曉得這只是中間過程,它其實在「假仙」,必須不畏懼地持續執行,香氣和口感的薈萃即在眼前,等我們趨身品嚐。

這跟人生一樣,事情前頭都會有大大小小的困難,「可是你就是要堅持,堅定心志慢慢往前走,你就會走出去。」撥雲見霧後的碩果,是甘甜、是回韻再三。

 

 

用新的表現形態,喝出台灣人的輕鬆樣子

 

我們習以為常的「喝茶」,不外乎中老年人聚在一起下棋配茶、看報紙的畫面,或是細節講究的高雅茶席,室內場景也以中式典雅的陳設為主;然而那些深刻的既定印象,都在兆兆茶苑一一打破。

期許為茶文化推廣者的 Scott,可以說藉由茶苑場域,為年輕世代形塑了認識茶的新途徑。每種茶會因為生長環境和風土民情的差異而有不同表現,與其重現其原產地的風貌,他更希望傳達並發揚光大的,是發掘出緊扣台灣這片土地的聲音 — 亦即是台灣自己的美學風格、文化和態度。

走進燒杉構築的門簷內,你不必感到拘謹,也沒有太多條則侷限,這裡除了好茶,還有廣闊的包容與土地認同,對茶農精神的敬佩和感念。「喝茶沒那麼複雜!」所有人在此放鬆、開心地品嚐,你一句我一句交談,就如同昔日前人到處串門子,在廟埕喝茶的悠閒樣態,顯現的是種人情味,樂於分享的社交文化。

我們先認識,再泡茶

 

口感是非常主觀的個人認知,因此無論初至或來過數次的客人,Scott 總會慢慢引導,透過一個個問答,先瞭解喜好及之前的飲茶經驗,再行茶品推薦。

微客製化的程序,讓人更容易找到喜愛的命定味道,邊感受風味,邊認識它的來源故事,自然而然拉近與茶的距離。好奇問 Scott ,為大家泡茶時他通常在想什麼,「當我們面對這泡茶,我們是要用心去面對,以能把這泡茶的特性發揮到最大化為原則。」溫度、時間、份量,都是須拿捏的數據,將茶湯發揮極致的同時,也盡可能調整成對方偏好的滋味。這份對喝茶者的心意,無非是回報農人用心和山林款待的最佳方式!